Johnny Chan, Pemain Hebat yang Hobi Membawa Jeruk Saat Bermain Poker

Salah satu film paling dicintai dan paling otentik tentang poker adalah Rounders (1998). Di sisi terakhir, keajaiban poker muda (diperankan oleh Matt Damon) menjatuhkan straight, dan memutuskan untuk memainkannya dengan lambat. Lawan bully Rusia-nya (John Malkovich) jatuh tepat ke dalam perangkapnya, mendorong all-in ke sungai. Matt Damon memotret sambil tersenyum.

“Anak beech itu!” kata orang Rusia itu, membanting kartunya ke atas meja. “Dia menjebakku!”
Apa yang mungkin tidak Anda ketahui adalah bahwa kartu tersebut didasarkan pada kartu kemenangan terkenal Johnny Chan di World Series of Poker (WSOP), sepuluh tahun sebelumnya.

Siapakah Johnny Chan?

Lahir di Cina pada tahun 1957, Johnny Chan beremigrasi dengan orang tuanya ke Guangzhou dan Hong Kong, lalu pada tahun 1968 ke Phoenix, Arizona, dan kemudian pada 1973 ke Houston, Texas, tempat dimana keluarganya menjalankan bisnis restoran. Disitu, ia mulai bermain kartu dengan staf restorannya.

Ketika ia berusia 21 tahun, Chan keluar dari Universitas Houston, dimana ia mengambil jurusan manajemen hotel dan restoran, dan pindah ke Las Vegas untuk menjadi pemain poker profesional.

Namun, pengalaman kasino langsung pertamanya adalah sebelum ulang tahunnya yang ke-21. Selama kunjungan di Las Vegas pada usia 16, Chan berhasil membeli permainan uang, diduga mengubah $ 500 menjadi $ 20.000 dalam satu malam, sebelum kehilangan seluruh $ 20.000 pada hari berikutnya.

Pada tahun 1981, Johnny Chan mendapat julukan “Orient Express” karena mengalahkan kesembilan pemain di meja final turnamen poker Piala Amerika 1981 dalam waktu kurang dari satu jam. Dia dihormati sebagai salah satu pemain terbaik tahun 1980-an, dan masih bermain sampai sekarang. Dia berada di urutan kedua di gelang WSOP, dengan 10, dan telah menguangkan di WSOP 45 kali.

Johnny Chan mempertahankan gelar WSOP-nya pada tahun 1988

Johnny Chan memenangkan Acara Utama WSOP pada tahun 1987. Bagi sebagian besar pemain itu akan menjadi cukup penghargaan, tetapi Chan bertekad untuk mengulang prestasi tersebut pada tahun 1988.

Di meja final, Chan berhadapan dengan Erik Seidel. Seidel sendiri adalah pemain luar biasa yang tampaknya hanya meningkat seiring bertambahnya usia: dia telah memenangkan delapan gelang WSOP. Tapi strategi Chan adalah menggunakan kepercayaan diri dan agresi saingannya untuk melawannya, dan dia meletakkan jebakan yang sempurna.

Memegang J-9 yang cocok, Chan menjatuhkan pukulan lurus. Seidel tidak lebih dari pasangan teratas dengan tendangan lemah. Padahal saat Chan bertaruh, Seidel kembali bangkit. Menahan godaan untuk bangkit kembali, Chan hanya menelepon, dengan menunjukkan keengganan.

Kartu giliran itu kosong. Kedua pria itu memeriksa, Chan masih menjebak Seidel ke dalam rasa aman yang palsu. Pada masa itu, kartu hole tidak diperlihatkan kepada penonton sampai giliran. Komentator menyimpulkan kegembiraan saat mengungkapkan: “Erik Seidel tidak bisa memenangkan tangan ini, namun dia tidak mengetahuinya! Chan mencoba membujuknya! ”

Ketika kartu river juga kosong, Seidel mendorong all-in. Chan snap-disebut dengan kacang mutlak, dan sisanya adalah poker dan sejarah film.
Hebatnya, Johnny Chan menjadi head-up di Acara Utama WSOP tahun depan juga. Tapi bintang sebenarnya dari cerita itu adalah Phil Hellmuth yang berusia 24 tahun, yang tampil di bagian selanjutnya dalam seri kami.

Kemenangannya atas Erik Seidel di Main Event WSOP 1988 diabadikan dalam film Rounders (1998). Itulah awal mula dimana ia mendapatkan peran cameo.
Johnny Chan juga terkenal karena selalu menaruh jeruk di sampingnya di meja poker, yang konon katanya untuk melawan bau rokok dari pemain lain.